Nuquí: Ballenas / Whales

Desde la primera vez que visité Nuquí, en la costa Pacífica de Colombia, me enamoré de su arena negra y su selva color esmeralda reflejada en las aguas cristalinas de los ríos y el mar. Pero entre los meses de junio y noviembre este rincón mágico del país es aún más especial, siendo el lugar predilecto para las ballenas jorobadas Yubartas, quienes vienen a parir en las aguas cálidas de las bahías.

I fell in love the first time I saw the black sands and emerald coloured jungles, reflected in the crystal clear waters of the rivers and the ocean in Nuqui, on Colombia’s Pacific coast. But between the months of June and November, this magical corner of the country becomes even more special, as its warm bays are the chosen places for the Yubarta humpback whales to breed.

He tenido la suerte de visitar Nuquí ya tres veces durante la temporada de ballenas, y he visto a estos enormes mamíferos con sus ballenatos saltando y nadando en las bahías de Utría, rodeados de delfines y aves marinas. La temporada de 2015 fue una oportunidad increíble para ver este espectáculo natural.

I’ve been lucky to visit Nuqui three times now during the whale season, and I’ve seen these huge mammals with their calfs, jumping and swimming in the bays of Utria, surrounded by dolphins and water birds. The 2015 season was an incredible opportunity to observe this natural wonder.

Travel / Viajes – 20152011-2014
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Nuquí & Termales

This will be the last post on my visit to the municipality of Nuqui, on Colombia’s Pacific coast, a few months ago. Nuqui and its surrounding townships, like Termales further south, are inhabited by fewer than 8,000 people, mostly Afro-descendents and indigenous communities.

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Ésta será la última publicación sobre mi viaje al municipio de Nuquí en la costa Pacífica de Colombia hace unos meses. En Nuquí y sus corregimientos, como Termales hacia el sur, habitan menos de 8,000 personas, en su mayoría Afro-descendientes e indígenas.

Nuqui and its surrounding areas attract tourists from all over the world who seek tranquility and a connection with nature rather than the internet. In the following photographs you can see the beaches, hot springs, surfing, sea turtle hatchlings, a New Year’s party in Termales, and more.

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Nuquí y sus alrededores atraen turistas de todo el mundo, que llegan buscando tranquilidad y una conexión con la naturaleza en vez del internet. En las fotografías que hay a continuación puedes ver las playas, termales, surf, tortuguitas de mar, una fiesta de Año Nuevo en Termales, y más.

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Fauna – Nuquí, Chocó

Choco, on Colmbia’s northern Pacific coast, is one of the most biodiverse places on earth. With heavy rains year-round, the lush vegetation and flowing rivers provide food and shelter for a diversity of animals, from toucans to boas, from the yellow-crowned night-heron to the kokoi frog, and more.

El Chocó, en la costa norte del Pacífico colombiano, es uno de los lugares más biodiversos del planeta. Las lluvias fuertes que caen todo el año, la abundante vegetación, y los ríos cristalinos que desembocan al mar, proveen alimento y refugio para una diversidad de animales, desde tucanes a boas, del guago manglanero (o garza nocturna sabacú) hasta la rana kokoi, y más.

I was also lucky enough to witness something I have always wanted to see: The release of about 80 black turtle (Chelonia agassizii) hatchlings.  One of the locals, who says he used to hunt these same turtles to sell and eat their eggs, has now dedicated himself to protecting the eggs and releasing the tiny turtles into the Pacific Ocean once they hatch, after 60-90 days of incubation in the sand.

También tuve la suerte de presenciar algo que siempre quise ver: La liberación de unas 80 crías de tortuga negra (Chelonia agassizii). Uno de los nativos, quien cuenta que antes cazaba estas mismas tortugas para vender y comer sus huevos,  ahora se dedica a proteger los huevos y después liberar las tortuguitas al océano Pacífico cuando desovan, después de 60-90 días de incubación en la playa.

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Animals / Animales

Jungle Beach / Playa Selva

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Colombia’s Pacific coast is a jungle-covered stretch of mountainous land, adorned with rocky bays and pristine rivers flowing down to the warm ocean.

La costa Pacífica de Colombia es una extension de tierra montañosa cobijada por selva espesa, adornada por bahías rocosas y ríos cristalinos que bajan al cálido océano.

The contrast of the black and golden sand against the intense green of the jungle is magical–a gift for the eyes and soul.

El contraste de la arena negra y dorada contra el intenso verde de la selva es mágico–un regalo para la vista y el alma.

This place isn’t for everyone, it’s a raw, wild place where Nature still rules and life revolves around the tides, the sun and the moon.

Este no es un lugar para todo el mundo; es un lugar virgen y salvaje donde la Naturaleza todavía reina y la vida gira en torno de las mareas, el sol y la luna.

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Rana Kokoi / Kokoi Frog (Dendrobates histrionicus), Chocó

Cópia de ranas carrizalito proofsheet Walking through the dense, virgin jungles of Colombia’s Pacific coast is no easy task, but it’s entirely worth entering the jungle to see the colourful and poisonous Kokoi Frogs (Dendrobates histrionicus) in their natural habitat. Caminar por la espesa selva virgen de la costa Pacífica de Colombia no es tarea fácil, pero vale la pena entrar en la jungla para ver las coloridas y venenosas Ranas Kokoi (Dendrobates histrionicus) en su hábitat natural.

These shiny little gems excrete poison from their skin which can be lethal to humans, and although they are usually shy and reclusive, you can get pretty close to them when you find them, as long as you’re respectful toward the fact that we are intruding on their homes. It’s advisable to not try to touch them or poke at them or their nests with sticks and to abstain from using flash photography. Estas pequeñas joyas brillantes excretan su veneno por la piel. Éste puede ser letal para los humanos, y aunque normalmente son tímidas y reclusas, te puedes acercar mucho a ellas si las encuentras, recordando de ser respetuoso hacia ellas ya que somos nosotros quienes estamos en su hogar. Es recomendado no tocarlas ni molestarlas o sus nidos con palos, y no usar fotografía con flash.

The most common near the town of Nuqui in the department of Choco, are the red and black frogs which are about one or two centimetres long. They build their nests at the bases of mossy trees where there is dry brush and moist dirt. With luck and patience, you can also see black and yellow, and black and green ones. Las que más comunmente se ven cerca al pueblo de Nuquí en el departamento del Chocó, son las rojas y negras que miden uno o dos centímetros. Forman sus nidos en las bases de árboles musgosos donde hay hojas secas y tierra húmeda. Con suerte y paciencia, también puedes ver negras y amarillas, y negras y verdes.

Fauna — Nuquí, Chocó

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Birds & Animals / Aves y Animales

Photography / Fotografía

Surfing Chocó

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Aunque el surf es un deporte bastante nuevo en Colombia, en la costa Pacífica están entrenando surfistas como Edwin Piyi Díaz, de Termales–un corregimiento de Nuquí, Chocó donde se fundó en el 2013 el Club de Surf del Chocó–quien ha participado en varias competencias tanto nacionales como internacionales. Aquí hay algunas fotos de Piyi y mi primer intento retratando este deporte.

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Although surf is a relatively new sport in Colombia, surfers are training on the Pacific coast, like Edwin Piyi Diaz from Termales–a small town near Nuqui, in Choco, where the Choco Surf Club was founded in 2013–who has participated in several national and international competitions. Here are some photographs of Piyi and my first attempt to capture this sport.

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